Logos en cohetes y astronautas en cajas de cereal

Logos en cohetes y astronautas en cajas de cereal


Imagine: es 2020, y la NASA está a punto de lanzar su próximo robot robótico a Marte. Pero su nombre no es algo simple como Curiosity o Sojourner. En cambio, se trata de Michelin Tire Trailblazer, el nombre de la compañía que compró los derechos de nombramiento de la misión y el famoso hombre Michelin está adornado en el costado de la nave espacial. Durante la misión, los astronautas de la NASA transmiten en vivo desde el espacio, deteniéndose brevemente para recordar a los espectadores los méritos de sus relojes Breitling: "Es la mejor manera de mantener el tiempo por encima de la línea Kármán".

Este es solo un escenario hipotético en este momento, pero está en línea con los conceptos que la NASA comenzará a explorar en los próximos meses.

En agosto, el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, dijo a los asesores que está formando un nuevo comité enfocado en descubrir cómo la NASA puede volverse comercial. El comité, encabezado por Mike Gold de Maxar Technologies, buscará formas en que la NASA podría trabajar con los anunciantes para marcar su nave espacial y sus cohetes, así como investigar cómo los astronautas podrían participar en promociones y oportunidades para los medios, tanto dentro como fuera de la Tierra.

Te lo digo, hay interés en eso en este momento".
Uno de los objetivos de Bridenstine es compensar los costos de las misiones de la NASA mediante la venta de los derechos de denominación de su hardware a empresas privadas. Al permitir a los astronautas hacer anuncios como aparecer en cajas de cereales, dichos endosos ayudarán a "mejorar la exposición de las actividades espaciales en la cultura popular", según Gold.

"Les digo que hay interés en eso en este momento", dijo Bridenstine durante la reunión del Consejo Asesor de la NASA el 29 de agosto. “La pregunta es: ¿es posible? Y la respuesta es: no lo sé, pero necesitamos que alguien nos dé consejos sobre si lo es o no ".

Abrir a la NASA a la marca y los endosos sería un cambio importante para la agencia, que se ha opuesto a comercializar sus misiones. Desde su inicio, la NASA ha sido restringida de promocionar o incluso parecer promocionar productos o servicios comerciales. Este principio ha guiado las operaciones de la NASA, influyendo en cómo hablan los astronautas y los oficiales y en qué tipo de experimentos trabajan los astronautas. Cambiar esta política aparentemente requeriría una nueva legislación del Congreso o cambios a los estatutos de la NASA.

Peor aún para la viabilidad a largo plazo del plan: la publicidad en el espacio puede no ser tan lucrativa. El presupuesto de la NASA es limitado, pero sus proyectos más grandes se ejecutan en cientos de millones a miles de millones de dólares. Los endosos probablemente compensarían solo una fracción de eso. Y parece poco probable que estos acuerdos hagan que la agencia espacial sea más visible de lo que ya es. De hecho, puede verse como algo negativo para los fanáticos de la agencia que ven a la NASA como un refugio de los intereses corporativos.
Para bien o para mal, una de las cosas que ha fomentado el vuelo espacial es la idea de que el espacio es una atmósfera prístina", dice a The Verge Robert Pearlman, historiador espacial y fundador del sitio web CollectSpace. "Dejamos nuestros problemas atrás, y para algunas personas, la marca se ha ido por la borda aquí en la Tierra. Esa es una de las objeciones que podrían plantearse "
La NASA tiene su política restrictiva esencialmente porque es una agencia gubernamental. Se supone que los empleados del gobierno no deben respaldar ni siquiera dar a entender que respaldan un producto. De hecho, la NASA ha hecho todo lo posible para disipar cualquier idea de que la agencia está promocionando algo comercial. Desde el comienzo del programa del transbordador espacial, por ejemplo, la NASA ha estado enviando M & Ms al espacio para los astronautas. Sin embargo, en lugar de referirse a ellos por su nombre, la NASA los llamó "chocolates cubiertos de caramelo".

En 1985, tanto Coca-Cola como Pepsi desarrollaron latas especiales que podían dispensar sus bebidas en microgravedad. La NASA acordó dejar que sus astronautas probaran los dispositivos, pero la agencia se mostró reacia a publicarlo. "Hubo mucha resistencia incluso para mostrar imágenes de eso porque se consideraría publicidad", le dice a The Verge Alan Ladwig, ex administrador asociado de políticas de la NASA.

Por supuesto, las marcas aparecen de vez en cuando en videos de la Estación Espacial Internacional. Los espectadores agudos pueden espiar a los astronautas utilizando toallitas Huggies para limpiar sus estaciones de trabajo o botellas de Sriracha para condimentar la hora del almuerzo. "Verás marcas, pero la NASA nunca las reconocerá, y ningún astronauta puede decir, 'Realmente me gusta escribir con un Sharpie'", dice Pearlman.

Los astronautas de la NASA tampoco tienen permitido aceptar avales mientras trabajan en la agencia espacial, e incluso tienen prohibido trabajar en ciertos experimentos comerciales en el espacio si existe la posibilidad de que el experimento se utilice con fines de lucro algún día. Y, por supuesto, la filmación de anuncios en el espacio está estrictamente prohibida para los miembros de la tripulación de la NASA.

Sin embargo, estas restricciones no se aplican a los socios internacionales de la NASA. El astronauta canadiense Chris Hadfield, por ejemplo, cantó "Space Oddity" de David Bowie en la Estación Espacial Internacional, y luego pudo vender esa canción, grabada en órbita, en un álbum cuando regresó a la Tierra. Mientras tanto, los cosmonautas rusos han filmado comerciales en la EEI antes: el cosmonauta Mikhail Tyurin golpeó una bola de golf en órbita como parte de un patrocinio pagado por Element 21, una compañía canadiense de golf. Rusia también ha golpeado a EE. UU. Con la venta de espacio publicitario en sus cohetes: se informó que Pizza Hut pagó a Rusia $ 1 millón para exhibir un logotipo de 30 pies en uno de los cohetes Proton del país. También envió una pizza en una misión de reabastecimiento de Rusia.

Sin embargo, la NASA ha encontrado formas de sortear sus propias barreras comerciales. Dado que el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA se administra a través de una sociedad con Caltech, la universidad puede otorgar licencias y vender los derechos de naves espaciales a compañías comerciales. Es por eso que en 1996 hubo juguetes Hot Wheels de naves espaciales de la NASA, como el Sojourner rover: Caltech otorgó licencias y vendió los derechos a Mattel. Y ha habido intentos anteriores de llevar a la NASA al mundo de los endosos, con un gran impulso para hacerlo en la década de 1990, mientras que Ladwig estuvo en la NASA durante el programa del Transbordador Espacial. Ladwig encabezó lo que se conocía como el "programa de carga útil no científica", que volaba solo un artículo: un proyecto artístico que los astronautas de la NASA estaban demasiado avergonzados para fotografiar.
Creo que los sentimientos internos fueron que esto va a abaratar la agencia", dice Ladwig. "¿Quieres ser como un piloto de NASCAR? La sensación era que esto no era apropiado para que lo hiciera una agencia gubernamental "

Pero ese sentimiento puede estar cambiando. Bridenstine ha afirmado varias veces que la NASA regresará a la Luna con la ayuda de vehículos fabricados comercialmente. La NASA está trabajando actualmente con dos grandes compañías aeroespaciales, SpaceX y Boeing, para enviar astronautas desde y hacia la Estación Espacial Internacional. Y los logotipos de estas compañías estarán grabados en los vehículos y cohetes que lanzan tripulaciones al espacio, que fue un tabú en los primeros días de la NASA.

“Durante años, no encontraría logotipos comerciales en naves espaciales de la NASA”, dice Pearlman. "El transbordador espacial no tenía el logotipo de Rockwell, a pesar de que lo construyeron. Pero en años más recientes, hemos visto los logotipos de SpaceX en Dragon, y usted verá los logotipos de Boeing en Starliner ".

Vender espacios publicitarios en vehículos de la NASA y hacer endosos también puede traer algo de efectivo. En el 2000, una compañía llamada MirCorp hizo un trato con el productor de televisión Mark Burnett para hacer un programa de realidad en el que el ganador sería enviado a la estación espacial rusa Mir. Para eso, los derechos de transmisión fueron de alrededor de $ 50 a $ 60 millones, según Jeff Manber, el ex jefe de MirCrop que ahora es el CEO de Nanoracks, socio de ISS. (El show nunca llegó al aire.)

Manber también se coordinó con Rusia para hacer anuncios en Mir, que costó entre $ 500,000 y $ 1.5 millones, dice. El Instituto de Políticas de Ciencia y Tecnología estimó que una estación espacial comercial podría generar más de $ 100 millones en ingresos al realizar actividades de medios y publicidad.

Sin embargo, estos son empequeñecidos por el costo de hacer negocios en el espacio. Operar la ISS le cuesta a la NASA entre $ 3 y $ 4 mil millones al año. Se necesitarían cientos de acuerdos de endoso de millones de dólares para compensar significativamente esos números. Además, ese dinero probablemente no irá directamente a la NASA; es probable que regrese al Departamento del Tesoro, a menos que el Congreso diga lo contrario. "Muy pocos programas en los que se aumentan los honorarios, como los aranceles de licencias, pocos de esos honorarios se remontan a las agencias", dice Mark Harkins, miembro principal del Instituto de Asuntos Gubernamentales de Georgetown. "Tienden a volver al Tesoro, y luego el Congreso a menudo igualará la asignación con la tarifa que se está recaudando. Pero no están obligados a hacerlo ".

Eso significa que la NASA puede no obtener el dinero que recauda a través de estos endosos. La NASA solo puede gastar lo que es apropiado por el Congreso, por lo que el Congreso debería determinar cómo se gasta el dinero que ingresa. Podría usar ese dinero para compensar el presupuesto de la NASA, o ese dinero podría simplemente gastarse en alguna otra agencia gubernamental. Todo depende de cómo esté redactada la legislación.
El logotipo de SpaceX en exhibición en una cápsula de Dragon que la compañía lanzó para la NASA. De archivo: SpaceX

Y los contribuyentes que financian a la NASA pueden no estar muy interesados en la idea de que la agencia asuma demasiados patrocinadores. Algunas empresas privadas no necesariamente quieren que la NASA participe en el juego de patrocinio. Muchos de los socios comerciales de la NASA se esfuerzan para conseguir acuerdos de respaldo. Pero a Manber de Nanoracks le preocupa que los anunciantes acudan a la NASA en lugar de trabajar con compañías aeroespaciales comerciales, que necesitan ingresos publicitarios para tener éxito.

"Esperan que diga que esto es fantástico, pero hay una sutileza cuando estamos viendo el desarrollo del sector privado", dice Manber. "No podemos tener al gobierno como un competidor". Si los sectores público y privado están compitiendo por lo mismo, el gobierno puede potencialmente hacer una oferta más baja porque tiene una fuente de ingresos garantizada, dice Manber.

Y eso nos lleva a otra pregunta: ¿deberían otras agencias gubernamentales seguir un camino similar? "Si dejas que la NASA haga eso, ¿dónde se detiene con las agencias gubernamentales?", Pregunta Ladwig. "¿El DOD comienza a vender logotipos en sus acorazados?"

La NASA ya está incrustada en la conciencia pública. La NASA no puede ganar dinero con su propia imagen, pero el conocido logotipo de la agencia Meatball puede ser autorizado por compañías comerciales para usar en sus propios productos. Es por eso que puede haberlo visto en la camisa o el sombrero de un amigo. "Cuando tienes los logotipos de la NASA en The Martian, y First Man en octubre, y tienes una versión de juguete en caja de cerillas del concepto de vehículo de exploración espacial de la NASA como el último auto de juguete en las tiendas ahora, todo eso se hizo sin cambiar nada. regulaciones ", dice Pearlman.

El nuevo comité de la NASA determinará qué debe cambiar, si es que cambia algo. Y el nuevo comité encabezado por Gold determinará si se necesita alguna legislación. Pero está claro que los funcionarios de la NASA tienen curiosidad acerca de si la agencia podría actuar como un negocio o no.

“El capitalismo funciona muy bien aquí en la Tierra. No hay ninguna razón por la que no debamos abrazarlo en el espacio ", dijo Gold en la reunión.

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